Eukalyptus

eukalyptus

Nicht nur Koalabären schätzen den Eukalyptus, der ihre einzige Nahrungsquelle darstellt. Seine Wirkstoffe machen die Symptome einer Erkältung erträglicher und schrecken unangenehme Insekten ab. Eukalyptus gehört zur großen Familie der Myrtenpflanzen, ist also mit Nelken und Guaven verwandt. Die ursprünglich in Australien und Tasmanien heimischen Eukalyptusarten werden heute weltweit in subtropischen und mediterranen Klimazonen gepflanzt. Inzwischen sind über 500 Arten bekannt, wobei der „Common Eucalyptus“ (Eucalyptus globulus) überwiegend für medizinische Zwecke verwendet wird.

Geschichte des Eukalyptus

Der Name leitet sich vom griechischen eu = gut und kalyptos = geschlossen ab und bezieht sich auf die Blütenknospe, die sich mit einem schälenden Deckel öffnet.

Frühere Generationen hatten jedoch weniger medizinische Gründe für die Kultivierung des hohen, schnell wachsenden Baums: Seit dem 17. Jahrhundert wird er im Mittelmeerraum zur Entwässerung von Sümpfen verwendet, um Mücken, die Krankheiten wie Malaria übertragen, aus dem Land zu entfernen Ausbreitungsbasis. Hier basiert wahrscheinlich der Name „Fieberbaum“, da die Inhaltsstoffe selbst keine fiebersenkende Wirkung haben.

Der Baum wurde auch als Holzlieferant entdeckt. Eukalyptusholz ist besonders widerstandsfähig und wird beispielsweise für den Bau von Schiffskielen verwendet.

Wirkung des ätherischen Öls

Meist wird das durch Wasserdampfdestillation gewonnene Öl verwendet. Dieser Hauptwirkstoff – ein schnell verdunstendes, typischerweise aromatisch riechendes ätherisches Öl – wird auch freigesetzt, wenn Sie Eukalyptusblätter zwischen Ihren Fingern reiben. Das darin enthaltene 1,8-Cineol (Eukalyptol) hat eine expektorierende und expektorierende Wirkung im Bronchial- und Nasenbereich und führt zu einer kühlenden Wirkung auf die Haut. Dieses Phänomen wird auch für Zubereitungen in Sportsalben oder lokalen antirheumatischen Einreibemitteln verwendet. Beim Einatmen mit Eukalyptusöl vermittelt der Kühleffekt das Gefühl einer verbesserten Nasenatmung.

Das ätherische Öl wird nach der Aufnahme in den Körper teilweise über die Lunge ausgeschieden. Auf seinem Weg kann es Bakterien und Viren vor Ort bekämpfen, zähen, festsitzenden Schleim lösen und das Husten erleichtern. Eine klassische Form der Medikation mit Eukalyptusöl sind kalte Salben oder Balsame zum Reiben auf Brust und Rücken, wobei das ätherische Öl durch Verdunstung und durch die Haut eingeatmet wird.

Verwendung von Eukalyptusöl

Eukalyptusöl wird häufig in Hustenbonbons, kalten Bädern und wegen seiner desodorierenden Wirkung in Zahnpasten und Mundwässern verwendet. Aufgrund des starken Geruchs wird es immer noch als Insektenschutzmittel verwendet. Eine andere Gruppe von Wirkstoffen, Tannine, kommt beim Trinken von Eukalyptus-Tee ins Spiel: Aufgrund seiner adstringierenden, d. H. Kontrahierenden Wirkung auf die Rachenschleimhaut ist Eukalyptus-Tee auch zur Verwendung bei Entzündungen in diesem Bereich geeignet.

Verträglichkeit von Eukalyptus

Nach neuesten Erkenntnissen verspricht eine weitere Gruppe von Substanzen in den Blättern positive Wirkungen: Phloroglucinverbindungen scheinen Entzündungen zu lindern und auch Bakterien und Viren zu hemmen. Inwieweit diese Verbindungen für ihre Wirksamkeit wichtig sind, muss noch bestimmt werden.

Eukalyptuspräparate sind im Allgemeinen gut verträglich, nur in sehr seltenen Fällen können sie zu Übelkeit, Erbrechen und Durchfall führen. Eukalyptus sollte jedoch nicht bei hochentzündlichen Erkrankungen des Magen-Darm-Trakts, der Galle oder bei schweren Lebererkrankungen angewendet werden.

Vorsicht ist auch bei Säuglingen und Kleinkindern geboten: Eukalyptuspräparate sollten niemals auf das Gesicht, insbesondere auf die Nase, aufgetragen werden. Denn die ätherischen Öle können den sogenannten Kratschmer-Reflex auslösen. Atemstörungen bis zum Ersticken durch Krämpfe im Kehlkopf können auftreten.

Wechselwirkungen

In wissenschaftlichen Studien beeinflusste Eukalyptus unter anderem bestimmte Enzyme, die Medikamente abbauen. Daher ist Vorsicht geboten, wenn gleichzeitig Medikamente und Eukalyptusmedikamente eingenommen werden, da die Wirksamkeit der Medikamente möglicherweise verringert sein kann.

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