Basilikum - das königliche Gewürz

basilikum

Basilikum ist ein beliebtes Gewürz, das in der italienischen Küche in Form von Pesto oder als dekorative Verzierung für Pizza und Pasta verwendet wird. Das Gewürz wird auch oft in der örtlichen Küche verwendet und für viele Menschen hat der Topf mit der Basilikumpflanze einen festen Platz auf der Fensterbank. Aber wie gesund ist Basilikum? Ist das Gewürz wirklich krebserregend? Hier erfahren Sie alles, was Sie über die Inhaltsstoffe von Basilikum und seine möglichen Auswirkungen auf die Gesundheit wissen müssen.

Wirkstoffe und heilende Eigenschaften von Basilikum

Die Hauptzutaten von Basilikum sind ätherische Öle. Sie kommen in sehr unterschiedlichen Zusammensetzungen innerhalb der verschiedenen Geruchssorten vor. Die Hauptaromen sind:

  • Cineole
  • Linalool
  • Citral
  • Estragol
  • Eugenol und
  • Methylcinnamat

Darüber hinaus gibt es auch Substanzen wie Kampfer (Kampfer), Ocimen, Geraniol, Methyleugenol und Zimtsäureester.

Darüber hinaus enthält Basilikum verschiedene Vitamine, insbesondere die Vitamine A, C, D und Vitamin E. Das Gewürz enthält auch Mineralien wie Kalzium, Kalium, Magnesium und Eisen.

Die Zutaten variieren je nach Sorte

Das bei uns erhältliche europäische Basilikum enthält hauptsächlich Linalool und Cineol, während die osteuropäischen Sorten mehr Eugenol enthalten. Sorten mit Zitronenduft enthalten hauptsächlich Citral, und das Zimtbasilikum verdankt sein Aroma dem darin enthaltenen Zimtsäureester.

Sorten mit hohem Estragolgehalt haben einen süßen Geschmack und Geruch nach Anis oder Lakritz (Thai-Basilikum, Anis-Basilikum, Neuguinea-Basilikum).

Basilikum: gesund oder krebserregend?

Wie bei Estragon und einigen anderen Kräutern und Gewürzen rät auch das Bundesinstitut für Risikobewertung (BfR) den Verbrauchern in Bezug auf Basilikum, die Lebensmittel nur zum Würzen zu verwenden, da das in Basilikum enthaltene Estragol und Methyleugenol eine genetische Schädigung und Krebs aufweisen. Bisher haben jedoch noch keine Studien gezeigt, dass ein Risiko für die menschliche Gesundheit besteht, und es wurde festgestellt, dass nur ein kleiner Teil der Aromastoffe in eine Teeinfusion gelangt. Ein übermäßiger Verzehr von Basilikum kann jedoch ungesund sein und sollte vermieden werden. Es gibt jedoch keine genauen Empfehlungen für die Menge.

Laut BfR ist das Risiko, durch den Verzehr von Basilikum an Krebs zu erkranken, aufgrund der relativ geringen Aufnahme eher gering, solange das Kraut nur gelegentlich in der Küche verwendet wird.

Können schwangere Frauen Basilikum essen?

Schwangeren und stillenden Müttern wird nicht geraten, sie nicht zu konsumieren, aber vorsichtshalber sollten sie besonders darauf achten, Basilikum in Maßen zu essen. In der Schwangerschaft ist der übermäßige Verzehr von Basilikum aus einem anderen Grund nicht ratsam: Der Kampfer aus ätherischen Ölen kann in großen Mengen Krämpfe in der Gebärmutter verursachen und Kontraktionen auslösen.

Bei normalem Verzehr ist jedoch nicht davon auszugehen, dass eine gefährliche Menge erreicht wird – es gibt also keinen Grund, Basilikum und Pesto auch während der Schwangerschaft nicht gelegentlich zu genießen.

Basilikum als Küchenkraut mit gesunder Wirkung

Basilikum hat eine appetitliche Wirkung, fördert die Fettverdauung und hilft bei Magenverstimmung. Basilikum sollte wegen seines scharfen, pfefferartigen Geschmacks nur sparsam verwendet werden.

Das ätherische Basilikumöl wird übrigens auch gegen Insektenstiche, nervöse Schlaflosigkeit und Migräne eingesetzt. Bei Migräne und Kopfschmerzen ist das Kauen von frischen Basilikumblättern auch ein wirksames Hausmittel, da sich die ätherischen Öle in den Atemwegen entwickeln können.

Basilikum hat auch eine entzündungshemmende und antibakterielle Wirkung. Die Pflanze enthält die gleichen Enzyme, die Sie in entzündungshemmenden Medikamenten wie Ibuprofen finden.

Basilikum in der Küche: Wofür ist es? Basilikum wird oft roh und frisch gegessen, aber auch getrocknet verwendet. Es passt gut zu Fisch, Kräutersaucen, Fleisch, Geflügel, Rührei und Kartoffeln. Vor allem der Geschmack von Gemüsesuppen und Salaten wird durch Zugabe von frischem Basilikum verfeinert und zur Herstellung vieler Kräuteröle und Essige verwendet.

In der italienischen Küche ist Basilikum vor allem eine unverzichtbare Zutat in Pesto- und Tomatengerichten – die Auswahl an geeigneten Rezepten ist enorm. Darüber hinaus eignet sich Basilikum als diätetisches Gewürz, da es das Salz ersetzen kann.

Basilikum selbst pflanzen und anbauen

Während des ganzen Sommers können Sie die frischen Blätter des Basilikums für die Küche ernten. Dazu sollten Sie die gesamten Triebspitzen abschneiden, damit die Pflanze nicht zu früh blüht und sich besser verzweigt. Ab Juni öffnen sich die weißen bis rosa Blüten, die in scheinquirligen Wirbeln angeordnet sind, an den Spitzen der Basilikumpflanze.

Die Vielfalt der Basilikumsorten ist sehr groß. Es gibt 60 Sorten unterschiedlicher Pflanzen- und Blattgrößen, Farben (grüne und rote Blätter) und Aromen. Grundsätzlich sind die grünen, großblättrigen Sorten robuster und besser für unser Klima geeignet, während die empfindlicheren Sorten ein feineres Aroma haben.

Basilikum braucht einen geschützten Platz im Garten in humusreichen Böden, die nicht austrocknen. Diese Pflanze reagiert sehr empfindlich auf Kälte, weshalb es besser ist, dieses Gewürz in kalten, regnerischen Sommern auf die Fensterbank zu legen. Die beste Zeit für die Ernte von Basilikum ist kurz vor der Blüte.

Der beste Weg, die Blätter zu konservieren, besteht darin, sie einzufrieren, da das Trocknen mit einem starken Aromaverlust verbunden ist.

Herkunft und Geschichte des Basilikums

Das Basilikum (Ocimum basilikum), vermutlich aus Indien, gehört zur Pflanzenfamilie der Labiatblüten. In seinem Herkunftsland hatte dieses Kraut seit Tausenden von Jahren große Wertschätzung, bevor es das Mittelmeer erreichte. Sein Name stammt von den griechischen Wörtern „basileus“ und „ozein“, was „König“ und „Geruch“ bedeutet und wahrscheinlich auf den außerordentlich aromatischen Geruch dieser Pflanze zurückzuführen ist. Der deutsche Name „Königskraut“ weist ebenfalls auf diesen Namensursprung hin.

Die Basilikumpflanze ist seit dem 12. Jahrhundert auch in Mitteleuropa bekannt. Darüber hinaus ist dieses Gewürz mittlerweile in Asien, Mittel- und Südamerika (insbesondere in Kalifornien) weit verbreitet.

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